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380万年前近乎完整的古人类颅骨出土

科技日报讯 (记者张梦然)《自然》杂志近日颁发重磅论文称,科学家在埃塞俄比亚发清楚明了一块380万年前的近乎完备的前人类颅骨。这块颅骨为最早的南方古猿及其起源带来了新看法,将成为理解人类进化的里程碑。

因为短缺历史跨越350万年的颅骨遗骸,人类对南方古猿属的最早成员理解不多。湖畔南方古猿是此中已知最古老的成员,今朝样本主要由颌骨和牙齿组成。已发明较多的前人类颅骨,年代都要晚一些——可追溯至200万至350万年前。

这次,美国克利夫兰自然历史博物馆钻研职员申报了一块来自埃塞俄比亚的近乎完备的颅骨,并根据牙齿和颌骨将其划归为湖畔南方古猿。该样本可能属于一名成年男性,原始的颅骨形态让这块化石与加倍古老的前人类,如乍得沙赫人和地猿联系在一路,但也使以前关于它和阿法南方古猿存在直接联系的假设蒙上一层疑云。阿法南方古猿年代更近一些,以最闻名的“露西”化石为代表。同时,上述发明也注解湖畔南方古猿和阿法南方古猿可能至少有10万年的并存期(分支演化),而不是在单一演化支内前者先于后者(提高演化)。

德国马克斯·普朗克进化人类学钻研所描述了这块颅骨的年岁和所处情况背景,并觉得它所属的前人类生活在较为干旱的灌木带,包括草地、湿地和河岸森林。

英国自然历史博物馆科学家评价觉得,该颅骨定会成为人类演化史上的另一个紧张标志,而这项发明将“显明影响我们对付早期前人类的演化树的思虑”。

滥觞:科技日报

责任编辑:王江莉

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